如何标记耳机的左右?

August 07, 2017 / leiwaa


John C. Koss 在 1943 年制作出第了一个立体声耳机,随之而来的还有一个小问题:怎么区分耳机的左与右?

目前大部分的耳机都是使用文字标识的形式来标记左右,在对应的耳机上标上 L 与 R,简单直接,只需佩戴前瞥一眼。不过对于不懂英语的用户来说,这方案显然不太友好。

LR 一类的文字标记是表义、解释性的,除此之外,也许可以考虑引入一对新元素作为指代,来映射左右。用来建立映射的元素必须与对象产生某种关联,这种关联是广泛的,可以是事物自身属性的共通点(例如设计一组吊灯的开关,开关的布局和灯的布局保持一致),也可以是社会文化中约定俗成的习惯。

又因为耳机非左即右,所以只要能明确其中一方,问题也可得到解决了,例如直接在左或右耳塞上做一个标记。部分耳机上的凸点就是为了辅助视障人士区分左右,另外一些带有拾音功能耳机上的耳麦也能起到同样作用。不过这些规则都是人为建立的,所以弊端跟不懂英语的用户面对 LR 时一样:初次使用时无法很好的区分左右,需要在某个地方对规则做一个清晰的说明,无论是在产品上标示 LR 还是在说明书写明「有标志的是右」。更好的是能与一方本身特有的属性有联系,而不需要额外说明,Dribbble 上有一位设计师设计了一个改进的方案:在左侧耳机上标了一个 ❤ 表达「左」。

相对于增加额外的标记,Earpod 这类设计方案可能是一个更优雅的选择,左右信息完美的附加在了自身物理形态中,甚至可以不需要额外标签和额外解释,用户可以直接通过视觉或者触觉来判断,这同时也是一个防呆的设计,佩戴前可以不做刻意判断,5050的机会,错了换一下就对了,和辅助识别的凸点一样,这在光线不好的环境下也适用。

再退一步,对于大众来说,理想的状态可能并不需要知道耳机左右有别(这也是符合直觉的,就像我们第一次接触「耳机」这个事物时并不知道耳机需要区分左右佩戴,就像小时候第一次给玩具装电池时不知道为什么会有「两颗电池必须反方向安装」如此古怪的方式),而是产品根据用户的佩戴情况自动调整左右音频输出,把复杂的判断过程留在后台,保持用户端的简洁。如果未来哪一天低成本地实现了这种方式,变成了习惯之后,再回看现在的方式,可能也是一段奇怪有趣的历史。

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